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Cancer du poumon

Qu'est-ce que le cancer du poumon?

Le cancer du poumon se forme dans les cellules des poumons et se développe lorsqu’un groupe de cellules anormales commence à se multiplier et à former des bosses appelées tumeurs. Le cancer du poumon peut également se propager à d’autres parties du corps (métastaser).

Selon les statistiques canadiennes sur le cancer 2011 (Document PDF)Lien externe 25 300 Canadiens recevront un diagnostic de cancer du poumon en 2011. Il existe deux types de cancer du poumon :

  • le cancer du poumon à petites cellules (CPPC), qui croît rapidement et se propage souvent à d’autres parties du corps—ce cancer est lié au tabagisme et est rarement diagnostiqué chez les non-fumeurs
  • le cancer du poumon non à petites cellules (CPNPC), qui est le type de cancer du poumon le plus répandu et qui se développe lentement.

Comment savoir si je suis atteint du cancer du poumon?

Bien souvent, au cours des premiers stades, le cancer du poumon est asymptomatique. Au fur et à mesure que la maladie évolue, les symptômes suivants peuvent apparaître :

  • difficultés à respirer (p. ex. essoufflement, respiration sifflante, voix rauque et toux qui s’aggrave ou persiste)
  • douleur thoracique, en particulier lors de profondes inspirations et de quintes de toux
  • présence de sang dans les expectorations (ou hémoptysie)
  • infections pulmonaires (p. ex. pneumonie) qui sont fréquentes ou persistantes
  • fatigue (sensation permanente d’épuisement)
  • perte de poids et perte d’appétit inexpliquées (ne pas avoir envie de manger).

De nombreuses autres causes que le cancer peuvent expliquer ces symptômes. Si l’un de ceux-ci est fréquent et ne s’estompe pas, consultez votre médecin.

Il n’est pas recommandé de passer un test de dépistage systématique du cancer du poumon, sauf dans les cas suivants :

  • vous présentez l’un des symptômes ci-dessus
  • vous avez des antécédents familiaux de cancer du poumon
  • vous avez d’autres facteurs de risque (voir ci-après).

Si vous présentez certains des symptômes susmentionnés, votre médecin voudra procéder à un examen physique. Il pourrait ensuite vous demander de passer les tests suivants :

  • radiographie thoracique
  • analyse des mucosités (mucus expectoré, appelé expectoration)
  • biopsie (prélèvement d’un petit échantillon du poumon avec une aiguille fine pour examen microscopique)
  • bronchoscopie (examen de l’intérieur du poumon au moyen d’un tube fin inséré par la bouche pour vérifier s’il y a des tumeurs)
  • tomodensitogramme (ensemble de radiographies prises pour créer des images détaillées de l’ensemble du corps).

Quels sont mes risques?

La principale cause de cancer du poumon est le tabagisme Lien externe –Plus vous fumez et plus longtemps vous fumez, plus vous risquez de développer un cancer du poumon. De plus, le fait de vivre avec un ou des fumeurs (et d’être exposé à de la fumée secondaire Lien externe) accroît vos chances de développer un cancer du poumon.

Voici d’autres facteurs de risque du cancer du poumon.

  • cancer du poumon antérieur ou antécédents familiaux de cancer du poumon
  • pollution atmosphériqueLien externe
  • contact avec de l'amiante Lien externe—matériel utilisé autrefois dans l'industrie de la construction— du pétrole brut et d'autres matières semblables
  • exposition au radon Lien externe
  • exposition à d’autres produits chimiques

Pour plus de renseignements sur les autres types de cancer